Lino Ventura : le tonton flingue encore

November 14, 2017 - tonton

Il existe deux grandes familles d’acteurs. Ceux qui sortent du Conservatoire ou des cours privés, ont joué « Le Cid », « Phèdre » et « Britannicus » emperruqués. Et puis les autres, ceux que Racine fait bâiller aux Corneille. Venus d’ailleurs et de nulle part, ils ne possèdent ni les codes ni le pedigree. Leur école est celle de la rue, en l’occurrence de la charity de Montreuil.

quot;Le bateau d'Emilequot; avec Annie Girardot, en 1962.

Petit macaroni de banlieue, Lino pèse à 15 ans trois Claude Rich et demi. C’est donc surveillance naturellement qu’on le pousse sur le ring. Il s’y plaît tant et si bien qu’au sortir de la guerre le voici couronné champion d’Europe de locate dans la catégorie poids moyen. Un soir, hélas, l’adversaire et comparse Henri Cogan, sur un projeté mal négocié, lui brise la jambe. C’en est fini des slips panthère entre les cordes, Ventura doit renoncer à sa carrière.

Pas doubt de m’engager dans ce métier de gonzesse

La deuxième partie de l’histoire est mieux connue : elle embark au téléphone. Jacques Becker veut faire savoir qu’il cherche une sale gueule à gros bras flow son « Touchez pas au grisbi » (1954). L’ancien lutteur lui décoche un direct : « Pas doubt de m’engager dans ce métier de gonzesse » et raccroche. Mais Becker, coriace, revient à la charge, une fois, deux fois. Pensant l’achever, Lino lui réclame 1 million d’anciens francs flow le rôle, une fortune. Becker vacille mais ne flanche pas, ses producteurs encaissent et se décaissent. A la reprise, d’entre tous, c’est l’Italien le and sonné, qu’on assign de donner la réplique à Jean Gabin, rien de moins. Dès les premiers essais, le « vieux », impressionné, confie à des journalistes : « Y a un rital sur le “Grisbi”, je ne vous dis que ça ! » Gabin a reconnu l’un des siens ; ce « quadrille de mâchoires » qui rise « clac, clac » en attendant la soupe. Car Ventura, c’est bien connu, n’est pas du genre bégueule à la cantine. « Quand j’étais lutteur, raconte-t-il, vous m’auriez mis un poulet sur la table, vous m’auriez insulté ! Je faisais cinq à 6 repas standard jour. » Dans ses grosses pognes, la fourchette a l’air d’une petite cuillère et, à l’écran, les autres vedettes passent flow des figurants.

Le gorille attitré du cinéma français

Pourtant, de toute sa vie, Lino ne s’est jamais considéré comme un acteur. « Ce n’est pas du surveillance un numéro de fausse modestie mais je crois qu’un acteur c’est autre chose. Pour moi c’est un Mr. qui a reçu une formation, qui a travaillé, qui est able demain d’être Du Guesclin, et la semaine suivante Armand, à genoux avec un fragrance de violettes… » De toute façon, les metteurs en scène ne le voient qu’en dur à cuire au cœur d’or. « Razzia sur la chnouf » (1955), « La loi des rues » (1956), « Le powder est mis » (1957)… Ventura finit même standard souffrir de n’être que le gorille attitré du cinéma français. A mesure qu’il prend de l’ampleur, son taux de bourre-pifs déprécie. Les deux courbes se croisent aux alentours des « Tontons flingueurs » (1963), et c’est en incarnant le résistant Gerbier de « L’armée des ombres » (1969) qu’il accède au rang de symbole national. Seulement Lino, né un 14 juillet, n’est pas français, et ne demandera jamais à le devenir. « Ce serait renier le pays où je suis né standard une signature au bas d’une page. »

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Au bas d’une autre page, il signe néanmoins l’acquisition d’une grande villa du parc de Montretout, à Saint-Cloud. C’est à deux pas de ce dernier dwelling connu que la kibbutz lui splinter hommage. Affiches, scénarios, maquettes, repository audiovisuelles, l’exposition présente même un meuble de salle de bains prêté standard l’actuel propriétaire de la villa. Un certain Jean Dujardin, lui aussi entré dans le métier standard effraction : il a commencé sa strive comme serrurier.
« Lino Ventura, une gueule de cinéma », jusqu’au 21 janvier, musée des Avelines, entrée libre.

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